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¿Qué es la periodontitis y cómo prevenirla?

¿Qué es la periodontitis y cómo prevenirla?

La periodontitis es una enfermedad periodontal muy común que ocurre cuando las bacterias presentes en la placa dental dañan los tejidos de la encía, lo que provoca inflamación, sangrado, mal aliento, recesión dental y, en casos más graves, pérdida de dientes. Aunque la periodontitis puede ser prevenida, muchos pacientes desconocen los factores de riesgo y las medidas preventivas necesarias para evitar su desarrollo. En este artículo, te explicaré qué es la periodontitis y cómo puedes prevenirla.

Factores de riesgo de la periodontitis

Existen varios factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de desarrollar periodontitis, algunos de ellos son:

1. Mala higiene dental: La eliminación inadecuada de la placa dental y del sarro es la principal causa de la periodontitis.

2. Tabaco: El hábito de fumar es la segunda causa principal de la periodontitis, ya que reduce el flujo sanguíneo de las encías, dificulta la curación y aumenta la acumulación de placa dental.

3. Diabetes: Las personas con diabetes son más propensas a desarrollar enfermedades periodontales debido al alto nivel de glucosa en su sangre, lo que debilita los tejidos de las encías y los hace más vulnerables a las bacterias.

4. Medicamentos: Algunos medicamentos pueden disminuir la producción de saliva, lo que aumenta la acumulación de placa dental y, por lo tanto, aumenta el riesgo de desarrollar periodontitis.

5. Genética: Algunas personas tienen una predisposición genética a desarrollar enfermedades periodontales, lo que las hace más susceptibles a la placa dental y la inflamación crónica.

Cómo prevenir la periodontitis

La buena higiene dental es la clave para prevenir la periodontitis. Aquí hay algunas medidas preventivas que debes tomar:

1. Cepíllate los dientes dos veces al día con un cepillo dental de cerdas suaves y pasta dental fluorada. El cepillado debe durar al menos dos minutos y debe incluir las encías y la lengua.

2. Usa hilo dental una vez al día para eliminar los restos de comida y la placa dental que se acumula entre los dientes y las encías.

3. Hazte una limpieza dental profesional cada seis meses para eliminar el sarro y la placa dental que no se eliminan con el cepillado o el hilo dental.

4. Evita fumar y reducir el consumo de alcohol, ya que ambos hábitos disminuyen la salud bucal en general.

5. Controla tus niveles de azúcar en la sangre si tienes diabetes, y asegúrate de seguir el tratamiento médico adecuado.

6. Come una dieta saludable y equilibrada, rica en frutas y verduras, y baja en azúcares refinados y alimentos procesados.

7. Usa cepillos interdentales, limpiadores de lengua o enjuagues bucales, si tu dentista te los recomienda.

Conclusión

La periodontitis es una enfermedad oral grave que puede causar problemas mayores a largo plazo, si no se trata adecuadamente. Al seguir un buen plan de higiene bucal y eliminar cualquier factor de riesgo asociado a esta enfermedad, puedes prevenir la periodontitis. Si notas algún síntoma de enfermedad periodontal, como sangrado de las encías, hinchazón o mal aliento, consulta a tu dentista de inmediato.

En resumen, la prevención de la periodontitis implica la adopción de un buen régimen de higiene bucal y el mantenimiento de un estilo de vida saludable. Consulta a tu dentista de confianza para obtener más información sobre cómo prevenir y tratar la periodontitis, y recuerda que es posible mantener una salud bucal óptima siguiendo estos sencillos pasos.